민주당 vs 자유한국당, '미투 변수' 놓고 원내 1당 수성이냐 탈환이냐

민주당, '선(先)사실 규명' 원칙 내세우며 신중한 태도

한국당, '文대통령 도리' 언급하며 대여 공세 고삐

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최고위 주재하는 추미애 대표. [사진=연합뉴스]


다가오는 6·13 지방선거를 앞두고 잇따라 터진 '미투 폭로'에 더불어민주당과 자유한국당이 원내 제1당을 놓고 치열한 눈치싸움을 벌이고 있다.
 
12일 '성추행 의혹'을 받는 민병두 민주당 의원이 국회에 국회의원 사직서를 제출하면서 사실상 원내 1당인 민주당과 2당인 자유한국당(116석) 간 의석차는 4석으로 줄었다. 이정현 무소속 의원과 대한애국당 대표인 조원진 의원이 한국당에 합류하면 의석 차이는 2석까지 줄어들 것으로 예상되면서 양당의 희비가 엇갈리고 있다.

민주당은 이날 자당의 각종 성범죄 의혹에 대해 '선(先) 사실 규명' 원칙을 내세우며 바로 결론을 내지 않았다. 민 의원에 대해선 사실상 의원직 사퇴 만류, '특혜 공천·불륜 의혹'을 받는 박수현 충남지사 예비후보에겐 예비후보직 자진사퇴 권유를 하며 우회적인 통로로 당내 의견을 전달하는 등 신중한 태도를 보였다. 안희정 전 충남도지사의 성폭행 의혹이 터지자마자 즉각 제명 조치는 물론 '유구무언'이라며 몸을 바짝 낮췄던 것과는 사뭇 다른 모양새다.

당초 '단호한 대처'에 초점을 뒀던 민주당이 '신중한 접근'으로 대응전략을 바꾼 이유에 대해 지방선거에서 원내 제1당 유지에 빨간불이 켜졌기 때문이라는 분석이 나온다. 당초 민주당은 현역 의원 최소 출마 방침에 따라 민주당 목표대로 현역의원 출마를 2~3명 수준으로 관리하겠다는 강경한 입장이었다. 따라서 김영춘·이개호 의원을 불출마시키는 것으로 1차 정리한 뒤 광역단체장 선거 후보경선 상황을 지켜보면서 2차 정리를 시도할 계획이었다. 

그러나 민 의원이 당의 만류에도 의원직을 사퇴하면서 사면초가에 빠졌다. 여기에 박수현 전 예비후보가 논란에 휩싸이면서 충남지사에 도전한 양승조 의원의 본선 진출 가능성도 이전보다는 높아진 상황인 데다 박영선·우상호(이상 서울), 박남춘(인천), 이상민(대전), 오제세 의원(충북) 등도 광역단체장에 출마 예정이다. 민주당 내 제기된 음모론과 의혹만으로 당내 인재를 내칠 경우 나쁜 선례를 만들 수 있다는 주장도 반영된 것으로 보인다.

반면, 한국당은 자당에도 혹시 모를 악재가 돌출할까 우려하면서도 미투에 대한 대여 압박 강도를 높였다. 자유한국당은 상대적으로 인재 영입에 어려움을 겪으면서 당초 지방선거에서 여당과 인물 싸움에서 고전이 예상됐다. 그러나 여당 인사들에 미투 악재가 잇따라 번지면서 한국당의 지방선거 승리는 물론 원내 1당 탈환 가능성이 점차 고개를 들고 있다.
 
한국당은 민주당이 민 의원의 사퇴를 만류하자 여당을 향해 비판의 날을 세우는 한편 민 의원의 소신을 칭찬했다. 홍문표 자유한국당 사무총장은 이날 원내대책회의에서 민 의원의 사퇴의지를 언급하며 "(민병두 의원이)본인의 소신에 의해서 한 것이면 받아줘야 된다고 생각한다"고 말했다. 그는 "오늘 사퇴를 다시 철회하라는 식의 쇼를 한다면 이 국가를 경영하는 대통령으로서 국민에 대한 도리가 아니라고 본다"며 정부여당을 싸잡아 비판했다. 

한국당은 민주당이 종전의 엄정한 대처와 달리 흐지부지한 모습을 보이자, 강경태세를 한 단계 끌어올리며 제1당의 지위를 유지하기 위한 민주당의 행태를 겨냥해 비판하기도 했다. 홍지만 한국당 대변인은 지난 11일 논평에서 "제1당 사수를 위한 수작이라 더 한심하다"고 지적했다. 

한편, 한국당 내에선 원내 제 1당을 탈환하지 못하고 재·보궐 선거에서 추가 의석만 확보해도 향후 국정운영에 긍정적으로 작용할 것이란 말이 나온다. 미투로 따가운 눈초리를 받고 있는 민주당의 심판론을 등에 업고 향후 국정운영의 방향키를 쥘 수 있는 동시에 좁혀진 의석차로 대여 압박 강도를 더욱 높일 수 있기 때문이다.
 

발언하는 홍준표 대표. [사진=연합뉴스]